Le coquelicot, la fleur qui dérange les agriculteurs et qui aime les réseaux sociaux

Les champs sont remplis de coquelicots en fleurs. Les trois premières semaines de mai sont sa période de floraison la plus importante. Vous pouvez faire une promenade dans l’Espagne rurale, mais si vous ne quittez pas la ville pour rien, vous pouvez vous rendre à Instagram.

« Ils se sont répandus dans toute l’Europe et l’Asie « , explique Jordi Recasens, expert en malherbologie à l’Université de Lleida. Oui, de Malherbologie, parce que le pavot est une mauvaise herbe d’un point de vue botanique, aussi belle soit-elle.

« Ils sont nuisibles parce qu’ils concurrencent les plantations. Ils volent agressivement les éléments nutritifs des céréales comme le blé, l’orge ou l’avoine « , explique M. Recasens. Une culture de pavot peut causer jusqu’à 40 % de pertes pour l’agriculteur. Son cycle de germination coïncide avec celui des céréales, ce qui augmente les complications pour ces plantations. « Ils sont très négatifs pour les agriculteurs, mais nous devons reconnaître l’importance de leur paysage « , ajoute-t-il.

Mais pourquoi poussent-ils dans ces zones de culture ? Parce que les coquelicots aiment le mouvement. C’est une plante nitrophile, c’est-à-dire qu’elle a besoin de nitrates pour être éliminée du sol afin de croître. C’est pourquoi nous pouvons les voir dans des endroits où l’activité de l’homme est perceptible », dit Manuel Peinado, professeur de biologie végétale à l’Université d’Alcalá.

C’est pourquoi on peut voir tant de coquelicots dans les champs près des zones peuplées. Ils poussent surtout sur les terres en jachère. « Où tu ne verras jamais un coquelicot est une forêt. Si vous trouvez un coquelicot dans les Pyrénées ou dans la Sierra de Guadarrama, je vous donne 100 euros pour chacun d’eux », dit Peinado.

Résistant et accrocheur

Le professeur de l’Université d’Alcalá assure que cette plante vit sur la base de « la stratégie de l’éphémère », c’est-à-dire qu’elle « dure très peu en fleur, pas plus de deux ou trois semaines, et produit des milliers de graines ». Chaque pavot peut produire environ 20 000 graines de moins d’un millimètre qui pousseront des mois plus tard « avec un peu d’eau ».

Les coquelicots se sont répandus avec tant de succès pour plusieurs raisons. « Toutes ces graines ne poussent pas jusqu’à la saison suivante. Certains peuvent rester jusqu’à neuf ou dix ans jusqu’à leur germination. C’est ce qu’on appelle la dormance des semences « , explique M. Recasens. Ainsi, si un agriculteur se débarrasse de tous les coquelicots dans son champ, ils peuvent continuer à apparaître à tout moment. En outre, « ils sont devenus particulièrement résistants aux herbicides. Depuis 20 ans, il existe des cas documentés de biotypes qui peuvent résister à presque tout.

Avril et mai sont les mois préférés pour la floraison du pavot, mais ils peuvent aussi pousser à d’autres périodes de l’année. Ils sont répandus dans toute l’Espagne. « On l’a trouvé surtout sur le Plateau, mais il est partout. Sa répartition est plus liée à l’endroit où les céréales sont cultivées qu’au climat lui-même », ajoute M. Recasens. L’important, comme nous l’avons dit au début, c’est d’enlever la terre.

Symbole de paix

Pendant les guerres, le terrain est exposé à beaucoup d’activité. « Dans les tranchées de la Première Guerre mondiale, rien ne poussait, mais personne ne cultivait le pavot « , dit Peinado, qui a découvert le lien entre le pavot et la guerre lors d’un voyage en Belgique et dans le nord de la France.

La floraison des coquelicots entre les tranchées en a fait un symbole dans plusieurs pays pour commémorer la Première Guerre mondiale. Le 11 novembre, les Britanniques se souviennent du conflit avec les coquelicots de papier. La fleur sert aussi à rendre hommage à ceux qui sont morts dans les guerres ultérieures. De plus, près de la Somme (France), théâtre de l’une des batailles les plus sanglantes de la Première Guerre mondiale, des coquelicots sont jetés dans un fossé qui a créé une mine.

Peu importe à quel point l’herbe est mauvaise, le pavot est évocateur. Le manteau rouge qui dessine dans les champs n’inspire pas seulement les utilisateurs d’Instagram. Au XIXe siècle, l’artiste français Monet consacre une partie de son art au coquelicot. Cette fleur est aussi un des symboles de la Toscane italienne.

Que faites-vous des pétales ?

Le coquelicot qui peuplent les champs est le papaver rhoeas. « C’est la variété la plus courante, dit Peinado. Il ne faut pas le confondre avec le papaver somniferum ou dormidera, le pavot blanc qui est cultivé pour obtenir de l’opium. L’Espagne est le deuxième producteur mondial d’opium légal, derrière l’Australie. Comme le dormeur, les pétales du pavot sauvage ont un alcaloïde, c’est-à-dire la capacité de modifier le corps humain comme le font la caféine ou la cocaïne. Ils sont psychoactifs.

Mais à un niveau infiniment plus bas. « Avec les pétales des rhées du papaver, on fait des infusions. Ils n’ont pratiquement aucun effet « , dit Peinado. Il est également utilisé pour les salades. Sa sœur, la dormeuse, est beaucoup plus puissante. C’est pourquoi il produit de l’opium. Dans d’autres parties du monde, les coquelicots les plus répandus sont d’autres couleurs. En Californie, par exemple, ils sont jaunes.

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