Antioxydants et santé visuelle

La vue est le sens le plus important que nous ayons à percevoir tout ce qui nous entoure, et cela est confirmé par le fait que le cerveau consacre la moitié de son énergie au traitement visuel. Bien qu’il s’agisse d’un sens si précieux, nous n’en prenons pas grand soin et en exigeons beaucoup de lui. Nos yeux sont soumis à différents types d’éclairage de 12 à 16 heures par jour.

 

Les photorécepteurs rétiniens sont soumis au stress oxydatif dû à une exposition combinée à la lumière et à l’oxygène. D’autres agents tels que la consommation de tabac ou la pollution de l’environnement contribuent également à l’oxydation des structures oculaires. La formation de radicaux libres et le stress oxydatif jouent un rôle important dans l’étiopathogénèse de certaines pathologies oculaires courantes dans notre société, telles que la cataracte, la dégénérescence maculaire liée au vieillissement (DMLA) ou le glaucome. Sachant que le processus oxydatif est un facteur primordial dans la pathogenèse des différentes maladies oculaires, il n’est pas surprenant que les antioxydants soient valorisés dans la prévention de la pathologie oculaire.

 

Parmi les principaux systèmes de défense antioxydants se trouve le pigment maculaire formé par la lutéine et la zéaxanthine. Ces pigments agissent comme un filtre pour protéger les photorécepteurs de la piqûre (partie centrale de la macula) et de l’épithélium pigmentaire rétinien de la toxicité de la lumière bleue. La consommation accrue de lutéine et de zéaxanthine est directement associée à une augmentation de la densité du pigment maculaire, ce qui améliore la fonction visuelle. Plusieurs études corroborent également l’effet protecteur de certaines vitamines et minéraux sur la fonction oculaire. Les vitamines C, E, Bêta-carotène et certaines vitamines B sont parmi les plus étudiées dans la prévention et le traitement de certains troubles oculaires.

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