Jeux et communautés américains

Ce qu’il y a de mieux aux États-Unis, c’est l’importance du sport et du jeu dans la vie quotidienne de la société américaine et du quartier. Presque tous les samedis après-midi, des personnes d’origines, de religions et de professions différentes se retrouvent sur les terrains ou dans les gymnases des écoles et centres communautaires locaux pour jouer au football, au football américain, au basketball, au baseball ou à d’autres sports. Il y a aussi les familles, qui s’assoient sur le bord du terrain pour applaudir. Le sport est depuis longtemps une occasion pour les Américains de surmonter leurs différences et d’établir des relations. Une fois que vous avez expérimenté comment une équipe locale peut stimuler l’imagination et la passion de toute une communauté et donner à chacun un sentiment exaltant, des joueurs aux parents et aux spectateurs, vous avez vraiment vécu quelque chose de beau.

Jubilation : Les joueurs d’une équipe soulèvent ensemble le trophée de l’équipe après avoir remporté le tournoi de football de l’état de West Virginia à Morgantown (West Virginia) en 2011. C’est le cas, par exemple, en 2009, lorsque les Saints de la Nouvelle-Orléans ont remporté le Super Bowl de la Ligue nationale de football, quatre ans seulement après que l’ouragan Katrina eut inondé et détruit une grande partie de la Nouvelle-Orléans. Chauffeur de taxi ou chanteur de blues sur Bourbon Street, restaurateur ou banquier, la victoire des Saints, la première de l’équipe en 45 ans d’histoire, a réuni les habitants de la Nouvelle-Orléans avec un soupir collectif de soulagement et une vague de joie. On est de retour ! Nous sommes meilleurs que jamais !

Les saints de la Nouvelle-Orléans sont une grande équipe professionnelle, mais aussi dans les grandes et petites villes, ce sentiment de solidarité est régulièrement transmis à travers les Etats-Unis. Les écoliers de tout le pays jouent au baseball des Petites Ligues et à un moment donné, il y a toujours une équipe discrète qui gagne d’abord des parties individuelles, puis des tournois et – avant même que leurs parents et leurs frères et sœurs ne s’en rendent compte – joue dans les séries mondiales de la Petite Ligue.

L’un des garçons de notre quartier de la banlieue de Chicago – un enfant maladroit et maladroit qui attendait toujours l’autobus scolaire avec mes enfants – a déjà remporté deux médailles d’or et une d’argent aux Jeux olympiques de Beijing en 2008 et il devrait gagner d’autres médailles à Londres en 2012. Il s’appelle Matt Grevers, et lorsqu’il a participé à une compétition de natation dans une école secondaire contre d’autres nageurs de tout l’Illinois, toute l’équipe de natation de son école a voyagé avec lui. Sans cette occasion de nager – et sans le soutien de ses coéquipiers et de toute la communauté – Matt ne serait qu’un petit garçon aux pieds énormes au lieu de l’olympien et du leader qu’il est devenu.

 

Apprendre du sport

Les nombreux avantages du sport dans la communauté et la poursuite de la perfection dans le sport ne peuvent être surestimés. Il en va de même pour l’expérience de vie que vous pouvez acquérir dans le sport. Avec chaque œuvre, chaque forme d’art, chaque forme d’expression, vous subissez parfois des revers. Grâce au sport, vous pouvez apprendre à vous remettre sur pied à chaque fois, comme un listao debout.

Quand j’étais au lycée, un garde jouait dans notre équipe de football américaine qui pesait 85 kilos. Le travail de la Garde est de protéger le quart-arrière – l’attaquant principal – et ceci était souvent utilisé pour bloquer des adversaires qui pesaient 10, 15 ou 25 kilos de plus que lui. Il l’a fait avec dévouement et volonté, et il a même réussi à devenir l’équipe de la conférence, une équipe triée sur le volet qui regroupe les meilleurs joueurs de notre district. Il n’était pas particulièrement bon dans aucun autre sport, pas même physiquement particulièrement bon au football. Il n’a jamais joué dans une ligue supérieure. Mais j’étais quaterback et je peux honnêtement dire qu’il a changé ma vie en me montrant – sans le faire consciemment – qu’une personne doit se redresser, parce que les jugulaires doivent être ajustées à nouveau et se retrouver dans le jeu quand il a été renversé.

Mais la résilience et la volonté ne sont pas les seules compétences que le sport peut enseigner. Le grand joueur de basketball Michael Jordan avait une clause très inhabituelle dans son contrat avec les Chicago Bulls. C’est la clause « joie du jeu ». Elle a dit que, contrairement à la plupart des professionnels, il pouvait jouer au basketball gratuitement n’importe où, n’importe quand – juste pour le plaisir du jeu.

Pratiquer un sport peut apporter à tous ce sentiment de joie comme Michael Jordan – que vous puissiez lancer un panier ou non. Si vous respectez les règles et que tout le monde est dans l’esprit du sport, les joueurs et les spectateurs ne font qu’un. Ainsi, le sport peut surmonter les différences et renforcer les communautés.

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